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从川楚教乱看邪教与王朝的兴衰

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发表于 2018-6-22 10:51:40 | 显示全部楼层 |阅读模式

义和团一些活动白莲教的影子随处可见

义和团一些活动白莲教的影子随处可见

     嘉庆元年正月初七(1796年2月15日),此时距离嘉庆帝登基仅有6天,宜都、枝江一带的白莲教教众首先起事。三月初十,襄阳女子王聪儿、姚之富等人起事,成为各支白莲教军队的主力,在湖北、四川、河南、陕西各省游动作战,史称“川楚教乱”。嘉庆为了平定这场叛乱历时9年,花费2亿两白银,直接导致了清王朝的衰落。
   历朝统治者将白莲教称为邪教,这个观点得到不少认同,如有文章称,白莲教在元末形成后,比较正规意义上的邪教开始涌现,但是白莲教始终没有形成一个完整的宗教组织。后世种种秘密教门、邪教虽多以白莲教之名起事,却很难辨清它们之间的传承关系,白莲教实际成长为了一种邪教信仰系统,或曰一种反社会、反政府的现象。
   真正的白莲教确实如上文所言,很难辨别白莲教与各种邪教的关系,然而如果认为其是一种反社会、反政府的邪教,则是与今天的邪教混为一谈。 追本溯源的话,白莲教的历史最早见于南宋,其萌芽于佛教异端白莲宗,白莲宗由南宋茅子元创立,所奉为慧远发端的弥陀净土信仰。
      南宋初年,吴郡沙门子元(俗姓茅,一般作茅子元),他适应下层群众的信仰需要,创立了净业团体白莲忏堂,其传教对象主要是下层民众。白莲宗的教义实际上是糅合了净土宗、禅宗适合民众口味的成分。和正统佛教相比,白莲教对于修习的要求更低、修习的回报更高,因此对于底层人民的吸引力比传统佛教更强。 最关键的是,白莲教授予了信徒在家修行、传道、化缘的权力,严重威胁了传统佛寺的经济来源。这与欧洲新教宣称不需要教会,人们自己就能够和神交流类似。
      当然,与天主教会打压新教一样,白莲教也遭到了佛门正统的攻击,如《佛祖统纪》的作者志磐直接指称为“邪教”,他说:“(白莲宗)谨葱乳、不杀、不饮酒,号白莲莱。受其邪教者谓之传道,与之通淫者,谓之佛法。相见傲僧慢人,无所不至。愚夫愚妇,转相诳诱,聚落田里,皆乐其妄。”释宗鉴更是认为,白莲宗与摩尼教、白云宗三者“皆假名佛教以诳愚俗……愚民无知,皆乐趋之,故其党不劝而自盛。甚至第宅姬妾,为魔女所诱,入其众中,以修忏念佛为名,而实通奸秽,有识士夫,宜加禁止”。 然而正如新教适应了当时欧洲很多教众的需求一样,白莲教因为其修行方式简单易行同样吸引着为数不少的信徒。而其将教义解释权还给了信众,自然会有层出不穷的“异端”。
    不过仅仅如此的话,在宗教势力从未坐大的中国,白莲教是不可能威胁到封建统治者的。王朝统治者之所以将白莲教视为必须取缔的邪教,主要因为其吸收了弥勒教的教义,相信弥勒佛会接过如来佛的衣钵,进入人间拯救劳苦百姓。 到了明朝中晚期,白莲教已经吸收了不少宗教的教义,弥勒佛救世的故事也有了新的版本:无生老母是世界的创造者,是俗世人们的母亲。
    人间到了一塌糊涂的时候,无生老母就会派遣自己手下的大将弥勒佛/不动明王下凡来拯救万民,赶走黑暗的统治者。 无论教义如何变化,拯救黎民于水火之中是白莲教永恒不变的话题,这使得它自带造反属性,而且它拥有强大的结社能力,是元、明、清三代农民起义的核心组织,自然成为统治者的眼中钉。 明清两代对邪教——也就是白莲教的打击是极其严厉的,统治者若不能看到白莲教起义为何如雨后春笋般不断涌现,只行取缔之事,禁绝邪教就是个永远完不成的任务。
    在百姓流离失所,哀鸿遍野的惨状遍布华夏大地时,以白莲教为名的起义也就为时不远了。 值得一提的是,在嘉庆镇压了川楚教乱后,时隔10年的嘉庆十八年秋天,白莲教的另一个分支天理教惊险地攻入京城,由内应太监领入故宫、冲进养心殿,并欲对储秀宫不利。最后虚惊一场,起义很快被平叛,白莲教——这个被历代统治者称为邪教的民间宗教基本从历史中消失。 不过,既然嘉庆并没有改变清朝衰落的轨迹,37年后,打着“天下一家,共享太平”的拜上帝会代替白莲教席卷而来。

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发表于 2018-7-4 10:52:28 | 显示全部楼层
无论教义如何变化,拯救黎民于水火之中是各类教派永恒不变的话题,但他们也都自带造反属性,任何时候都会自取灭亡。
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